重点的话说在前面,本文只探讨《水浒传》这部小说中宋朝的乡贤,和其他朝代无关,甚至和历史上的宋朝无关,严禁认为是影射汉朝、唐朝、元朝、明朝、清朝,甚至近当代。

水浒里比较明显的乡贤有史太公/史进、刘太公、孔明/孔亮、穆弘/穆春,还有柴进这样像极了大贵族的大乡贤。

浅谈水浒传中的乡贤文化-激流网柴进

当然了,最标准的乡贤当属穆弘、穆春兄弟。

二人还没出场,就有个穷卖艺的薛永辛辛苦苦表演了一番,但没一个人给钱。一问是不敢给,因为穆大哥说了,这人不懂规矩,没来拜码头,你们都不许给他钱。

后来宋江给了薛永钱,差点被穆春暴打。接着去吃酒时,神奇的一幕又出现了——没有一个酒家肯卖给他。天下难道还有不喜欢客人来消费的店主吗?但是穆大哥吩咐了,你们不能卖给他。不卖给他们,最多只少赚一两银子。不按穆春的话办,床上躺上一个月,还是店铺听阵稀里哗啦,选一个吧。按日常经验看,大宋官府出台什么政策,店铺一般都是能脱就拖,能赖就赖,阳奉阴违吧。但穆乡贤一发话,他们就立刻不打折扣地执行。你还真以为穆大哥说的〖明日送去江边,捆做一块抛在江里〗,是吓唬你的?

你可以说宋朝的乡贤再大,但宋朝有王法啊。他敢这样欺行霸市,随便杀人,咱用王法制约他啊。

你觉得王法会对穆大哥有多大作用?大宋怎么说也是个王法社会,你说穆大哥违法了,证据呢、证人呢?你作为穆大哥统治下的村民,穆大哥为咱们乡里做了那么多好事,你还指正他,你的良心不会痛吗?当然了,如果你的良心不会痛,穆大哥的小弟让你的骨头痛上俩月是没问题的。开了堂,你总得有讼师吧,你感觉哪个读书识字的敢跟乡绅恶霸作对。不要说封建的宋朝了,哪怕是现代,那些铮铮铁骨敢对政府喋喋不休的公知,有哪一个敢对一个还没有落网的黑老大说上一句坏话了?民间传说中专斗土豪劣绅的书生,仅存在于民间传说中。

你可能会说,他们都是软骨头,换了你一定跟不遵王法的黑恶乡贤斗争到底。好,你到县衙里告了穆弘一状,然后到了晚上你就被人打的两个月下不了床。打你的人也找到了,人家供认不讳,被县太爷判了三年。然后,人家家里多收到二百两银子(普通人家二十年生活费),大名府一套房。你不服,说这个喽啰是穆弘指使的,不能只抓小虾,放走大鱼。拜托,宋朝是王法社会,犯人已经招认了,因为看你不顺眼才打你的。再污蔑穆大哥,小心告你诽谤,县里的一流讼师已经饥渴难耐了。然后又有几个地痞小混混,来看望你,同时问候一下你孩子在哪里读私塾。你感觉有你作榜样,其他人是前赴后继低像你一样铮铮铁骨呢,还是对穆大哥令行禁止呢?

你可能会说,大宋的乡贤怎么大,也大不过大宋的朝廷吧?县太爷怎么也不会允许穆弘这样的人横行乡里吧,对他的统治也不利啊。确实,宋太祖赵匡胤曾经铲除过乡贤,如果大宋仍像以前一样,哪个乡贤敢冒头,轻则刺配远恶军州,一般情况下狗头铡,那绝不会出现穆弘欺行霸市,想打谁打谁,想杀谁杀谁的情况。但是,穆弘穆春已经拥有了大片庄园,这就可以产生大量的钱。有钱了就能养活大批打手,跟为他们出谋划策、摇旗呐喊的文人。有了这些打手跟文人,穆弘穆春还能进一步垄断酒家、客栈、商铺,更有钱。更有钱了,就能提高打手、文人的待遇,让他们更依赖穆弘穆春,以至于谁想打击穆大哥,他们就会自发上去拼命,因为穆大哥倒了谁还会给我们这么高的工资?

在这种情况下,你县太爷敢不给穆家面子,都不用跟你硬干,利用民望跟掌控的经济资源,就可以让你走一步穿仨小鞋,到时候你给上级交不了差,等着挨批吧。

再说了,你以为县太爷和穆家兄弟傻啊,非得对着干。通常情况下,县太爷一上任,穆弘穆春就会带着厚礼登门拜访,然后大家一起上坑朝廷,下榨百姓,得了银子,穆家七成县令三成(《让子弹飞语》)。

所以在江州揭阳镇,什么是道理?穆家就是道理。什么是王法?穆大哥的好就是王法。有他们的门路,同为揭阳三霸的,俊想犯点私盐啦,李立想开个黑店麻翻客人作人肉包子啦,张横想江心打个劫杀个人啦,张顺要霸占渔业啦,出点什么事给穆家兄弟一说,黑白两道都给摆平了。

你可能要说那是因为大宋朝没有选举制度,要是像八百年后的碍美瑞克国一样,一人一票选乡贤,肯定就没事了。且不说穆弘要是竞选乡贤,谁敢跟他争,谁能争过他。只说就算你选上了,经济是穆家控制,人口依附于穆家,人家穆大哥一句话商店都不敢卖你东西,县太爷都得看他脸色,你还不得唯唯诺诺地听穆大哥的,当个傀儡乡贤。人家才是真乡贤。

你要说难道大宋朝只有穆弘穆春这样横行霸道的乡贤吗,难道没有那些心地善良的好乡贤吗?有,还真的有,一出场就是两个好乡贤:史家村的史太公,桃花庄的刘太公。

刘太公真是个好人,没看出他哪里仗势欺人,客人来投宿,还招待〖一盘牛肉,三四样菜蔬〗。但是客人看到了什么情景呢?看到了〖数十个庄家忙忙急急搬东搬西〗。原来刘太公有一个独生女儿,被附近道上的兄弟看上了,要强娶了她。刘太公不愿意,却无力反抗。因为匹夫无罪,怀璧其罪,你身为个大宋的乡贤,家里要地有地,要米有米,要钱有钱,多少人盯着眼红呢。要不你就像穆弘穆春那样,自己拉起一股势力来;要不你就像柴进一样多结交这些势力。你只会给乡亲们做点好事(穆弘穆春肯定也没少做),热情招待一些无着落的客人,道上的兄弟来找你麻烦了,你找谁去?找大宋官府?县太爷不给他们面子,就当不稳这个县太爷。现在大宋底层是乡贤和土匪的天下。

幸好刘太公遇到了鲁智深,不然的话,肯定女儿被土匪强娶走了,以后家产也顺理成章归土匪了。

同样史太公也是个善良的乡贤,素不相识的客人投宿不仅热情招待,病了还给找大夫。他教育出来的史进也是个很善良的人,不仅不欺压人,还保护村民不受土匪侵袭。但土匪一看就火了,敢这么不给我们面子,我们就去你们那借粮,看你咋地。结果被武艺高强的史进带领村民打退了,并且生擒了陈达。土匪一看史进还真不好惹,于是来到史家庄〖双双跪下,擎着两眼泪〗,又是奉承又是赔罪。史进还能怎么办,把他们杀了或者送官府?人家土匪已经这么给你面子了,你却杀了他们告发他们,你也太给脸不要脸了。史进会在乡贤跟土匪中受到一致的唾弃,以后哪天死于非命也不是什么意外。毕竟现在的大宋基层是乡贤和土匪的天下,朝廷管不到,平民没有话语权。

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史进只能跟他们交朋友,然后被他们拉下水去当强盗去。

刘太公就是活着长一点的史太公,要么被强盗欺负死,要么像他儿子一样跟强盗穿一条裤子,要么成为穆弘穆春那样的恶霸乡贤,决没有第四条路可走。

这一点做的比较好的就是柴进,虽说他是前朝皇族后裔,家有誓书铁券,但并没有结交多少实权在握的达官贵人,主要还是靠着庄园在基层混,所以也属于乡贤。

道上的朋友,哪怕〖便杀了朝廷命官,劫了府库的财物,柴进也敢藏在庄里〗,更不要说杀几个平民,劫几个老百姓了。犯罪分子犯了罪,一投奔柴进,王法就奈何不了他了。再加上结交官吏,支援土匪建设,柴进在江湖上的地位越来越高。

有人说,你柴进之所以这么逍遥自在,是因为有朝廷给你当后盾。如果大宋丸了,那柴进也皮之不存毛将焉附了,你这么支援黑道,保护犯罪分子,不是在孜孜不倦地掏空大宋的根基吗?你上了梁山,就不得不把所有家产分给土匪们了。跟这些黑道绝交吧,你想要名声,平时修个桥补个路,支援下孤寡老人,捐助下失学儿童不也可以吗?

还真不可以,你想独善其身,那是在大宋有强势官府的前提下,一旦基层被土匪和乡贤控制了,柴进不结交他们,只不过是又一个刘太公罢了。

宋朝呼唤孙大圣,只缘妖雾又重来。

再次重申,本文只讨论《水浒传》里的乡贤,和其他年代一点关系都没有,严禁影射其他朝代。

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浅谈水浒传中的乡贤文化-激流网(作者:待我施为地煞变。激流网摘自知乎。责任编辑:曹仕彖

 

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